Realeza tatuada

Recuperamos un artículo escrito hace más de 100 años sobre Yoshisuke Horitoyo, uno de los primeros tatuadores trotamundos que tatuaba a la realeza europea

Originalmente publicado en el New York Herald el domingo, 1 de enero de 1899. Traducido del inglés.

Yoshisuke Horitoyo en Nueva York

El tatuador japonés que ha estado plasmando su arte en Londres y París ahora ha venido aquí.

En la pequeña guarida de unos tatuadores en el número 5 de la plaza Chatham, hay un interesante joven artista japonés, que es bastante conocido en todo el mundo. Él es Yoshisuke Horitoyo. Llegó a Nueva York procedente de Europa hace una semana e inmediatamente buscó su profesión con O'Reilly, el tatuador de Chinatown.

Encontré al célebre "Japo" dibujando un elaborado diseño a color de un dragón ardiente en el hombro de una morena "Jackie" del buque insignia de Brooklyn. Hubo varios que esperaban su turno para ser atendidos por el artista, entre ellos dos hombres del Calumet Club, que acababan de descender de una cabina a motor.

Yoshisuke Horitoyo, es un joven de treinta y cuatro años, y un artista de principio a fin, como muchos de sus compatriotas. En reposo, sus rasgos no son particularmente individuales ni atractivos, pero en la conversación su ojo se ilumina y su semblante muestra un carácter de la más aguda inteligencia y fuerte individualidad.

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Cómo aprendió.

“Mis padres eran personas Toklyano", dijo el tatuografista "y he seguido esta profesión durante veinte años. Desde muy temprana edad, estuve junto al mejor tatuador que haya existido: Toyo, oriundo de Hakadidi, el creador de los diseños más notables del mundo. De él he tomado la última parte de mi nombre: Hori significa tatuador; Toyo, mi maestro, que ha muerto desde entonces. Bajo su experta enseñanza, pronto me volví hábil con la aguja. Sabes que en Japón y en otros países del Lejano Oriente el tatuaje se considera con veneración supersticiosa. A veces el evento se celebra con una ceremonia considerable.”

“Con el patrocinio que se le otorgó a mi maestro, llegó a ser muy hábil, y se clasificó con los artistas más destacados de su tiempo. Uno de los últimos diseños antes de su muerte fue tatuado sobre el brazo del actual Zar de Rusia, quien, en compañía del Príncipe Jorge de Grecia, realizaba una gira por el mundo.”

“Hace algunos años, un alto oficial de la armada británica me aconsejó emprender una gira profesional por el mundo, permaneciendo en todas las grandes capitales el tiempo suficiente para ser conocido y encontrar una clientela entre las mejores personas. Fui particularmente exitoso en Viena, París y San Petersburgo, y me gustó tanto Londres, el tatuaje pronto se convirtió en una moda elegante del West End, que permanecí allí dos años, haciendo de Earl's Court mi hogar y estudio.”

Diseño de Yoshisuke Horitoyo
Diseño de Yoshisuke Horitoyo

Realeza Tatuada.

“Fue aquí donde algunas de las mejores personas del mundo llegaron a crear diseños únicos, tatuados sobre ellos, a veces originales, a menudo crestas y escudos de armas e incluso lemas y códigos, pero la mayor parte de ellos eran como los que verías aquí en mis cuadernos. Este diseño tatué sobre el hombro del joven duque de Marlborough, las dos banderas sobre el brazo del duque de York.”

"Sí, tengo algunos de los representantes de la aristocracia europea en mis libros, nombres como el Príncipe Valdemar de Dinamarca, el Gran Duque Alexis, tío del actual Zar, el Rey Oscar de Suecia, el Gran Duque Constantino de Rusia, lord gran senescal almirante de la flota moscovita, el duque de Génova, el príncipe Enrique de Prusia, hermano del emperador, el archiduque Esteban de Austria, conde de Craven, que se casó con su bella compatriota, la señorita Bradley Martin, lord Beresford, el duque de Connaught, el difunto señor Chrystopher Sykes, íntimo del Príncipe de Gales, Henry Irving Jr., Marqués de Allesbury y decenas de otros.”

Diseñado en el brazo del príncipe Valdemar de Dinamarca
Diseño en el brazo de Henry Irving Jr.

“Ni son todos del sexo fuerte. Una gran cantidad de líderes sociales de Europa se han sometido a la pequeña prueba, que, felizmente, con la ayuda de máquinas eléctricas, se ha vuelto bastante indolora. La reina Margarita de Italia lleva un símbolo tatuado, aunque no tuve el honor de colocarlo sobre su hombro real.”

Diseño en el hombro del principe Ferdinand de Austria

"Sin embargo, tuve el placer de tatuar a Lady Randolph Churchill, Lady Montague y otros líderes del exclusivo círculo del West End de Londres".

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Para identificar soldados.

“Sí” continuó el “Japo,” con algo de orgullo. “Dudo que haya una docena de artistas en el mundo que hayan visto el interior de tantos salones de Europa como yo y estoy seguro de que ninguno de mis compatriotas ha recibido tales privilegios, ni siquiera estadistas y embajadores. Temo que me haya echado a perder la vida japonesa, siempre tan humilde y monótona, pero después de haber visto algo de su maravilloso país, sin duda regresaré a mis costas nativas.”

“Mi amigo O'Reilly me envió algunos documentos,” continuó el Sr. Horitoyo, después de una pausa, “en los que vi que había una gran agitación en Washington con respecto a los tatuajes obligatorios en el ejército y la marina. El plan fue presentado al Congreso por el General Fitzgerald y el Coronel Garrett Mallory, creo, ambos hombres de alto rango, que sostenían que el destino de los hombres desaparecidos podía conocerse con mayor precisión mediante símbolos tatuados sobre sus personas. Esta fue una medida espléndida, estoy convencido, y los hombres que llenaron fosas "desconocidas" en Cuba en su última guerra con España al menos habrían sido identificados con precisión.”

“Creo que la medida fue asesinada por un absurdo sentimentalista, que argumentó que un letrero tatuado sería una especie de marca para la identificación de desertores y una insignia de servidumbre. El proyecto de ley cayó muerto en consecuencia, excelente como era su intención.”

“El emperador William a menudo planeó tal medida en su propio ejército y marina y una vez en Berlín un miembro del personal militar alemán vino a investigar oficialmente, con el objetivo de informar al Kaiser sobre los tatuajes, la rapidez con la que podía completar el trabajo de marcar a cada miembro de un regimiento de por vida y los peligros que conlleva, si es que hubiera alguno.”

“Le dije que podía tatuar mil hombres en un día, y que en lo que respecta a los peligros, había mucho menos que en un simple pinchazo, ya que mis tintas eran de la mejor calidad y completamente antisépticas. He tatuado a más de cincuenta mil personas en mi carrera, nunca un caso de envenenamiento de la sangre u otro mal resultante. El oficial alemán estaba muy interesado, pero si el informe al Emperador llevó a este último a convertirlo en una medida naval y militar obligatoria, no tengo forma de saberlo. Estoy seguro de que si el asunto es presentado nuevamente a su Congreso, la visión sentimental desaparecerá y la práctica se mantendrá, ya que el número de "desaparecidos" en su última guerra, considerando el número de muertos y heridos, fue espantoso.”

“Observa que estas tintas son muy brillantes. Estos son brebajes secretos japoneses, absolutamente inofensivos y conservan su brillantez durante veinte años. El amarillo y el verde han sido el resultado de años de estudio para crear colores permanentes, y ahora únicamente los he perfeccionado. Uso combinaciones de rojo, negro, azul, verde, naranja, marrón e infinitas combinaciones. Estos, usados con habilidad, hacen diseños muy efectivos.”

Eliminar una doncella.

“Permaneceré en Nueva York por un tiempo. Tengo cartas para algunas de sus mejores personas, pero como soy un hombre modesto, prefiero esperar que la gente venga a verme. Nunca me he esforzado por atraer el interés de la gente de la sociedad, pero tarde o temprano, cuando me descubran, haré todo lo que pueda. Dos caballeros del Union Club prometieron anoche enviar a otros y difundir el interés entre sus compañeros; pero a la gente le gusta tomarse su tiempo para decidir estar marcados de por vida, y nunca los apresuro. He tenido hombres y mujeres que acudieron a mí cuatro o cinco veces, debilitándose en ese momento, pero regresando finalmente para someterme a la operación, que, después de todo, es muy insignificante y prácticamente indolora.”

“¿Eliminar diseños? Oh, sí, puedo hacer eso también, pero es un proceso desagradable. Ayer mismo, un joven vino aquí con el nombre de una doncella en su brazo. Su relación amorosa evidentemente había terminado, y había una nueva chica con quien tratar. Quería erradicar el antiguo nombre, pero cuando le dije que se necesitarían cinco días y que la piel se caería con el diseño, dudó.”

“Luego recurrí a un método antiguo. Con habilidad, tatué un buque en movimiento por encima del nombre de la niña y oblitere completamente a la doncella en olas azules y ondulantes. No tomó ni veinte minutos, y cuando terminé, la niña que le había dejado plantado ya estaba a cinco brazas debajo del océano, para no volver a salir a la superficie nunca más.”

“Estaba encantado, me dio una moneda de oro de veinte dólares, aunque mi tarifa era mucho menor, y se fue feliz. Ciertamente, fue un plan mejor que el proceso de erradicar el diseño con tanino y nitrato de plata, como suelo hacer a menudo, y la operación es tediosa y dolorosa.”

El conocimiento de los modales y métodos europeos le ha dado a Horitoyo una cierta distinción de porte y facilidad de expresión que marca a un hombre de mundo. Habla francés con fluidez e inglés con gracia y elección de dicción.

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