Los tatuajes de Michelle Santana

Hemos conversado con Michelle para aprender un poco más sobre esta artista que se está haciendo todo un nombre en la Gran Manzana

Hay, literalmente, miles de artistas que se dedican a realizar tatuajes pequeños casi de manera exclusiva. De estos artistas, muchos se conocen local o regionalmente, pero pocos consiguen llamar la atención de la gente a nivel internacional.

Después de ver algunos de los característicos tatuajes de línea fina de Michelle Santana, los más atrevidos podrían pensar que cualquiera podría hacerlos. Y ahí está el secreto: en hacer parecer fácil lo difícil. Hay que tener gran habilidad para hacer algo que sea artístico y legible, del tamaño de una moneda.

Da la sensación de que los tatuajes de Michelle siempre hubieran pertenecido a sus portadores. El tamaño de sus tatuajes, el grosor de líneas, la parte del cuerpo en la que se sitúan y los motivos elegidos parecen conspirar para que den como resultado unos tatuajes para los que sus clientes parecen haber nacido. Y precisamente por eso queríamos hablar con ella.

Para empezar, nos gustaría saber un poco más acerca de ti, acerca de tus comienzos.

Me hice mi primer tatuaje cuando tenía 16 años y estaba realmente interesada en el mundo del tatuaje. Me intimidó la industria y nunca pedí un aprendizaje en ninguna tienda. Cuando viví en Colombia alrededor de cuando tenía 18 años, un tatuador amigo mío trabajó en una tienda y vendían kits de tatuaje, así que compré uno, fui a casa y tuve mi primer cliente en mi dormitorio. Era un buen amigo mío y le hice una pequeña C en su mano, y una estrella detrás de su oreja (ríe). La segunda persona fue mi primo a quien le hice algunas estrellas. Para cuando me enteré, ya se había corrido la voz de que estaba tatuando, y el barrio entero quería tatuajes. La gente estaba diciendo "Michelle es buena, ¡ella puede hacerlo!." Tatuajes gratis, todo el mundo quiere uno, ¿sabes?

¿Qué tatuadores te han influenciado?

Antes de empezar a tatuar me sentía muy influenciada por el hip hop y el graffiti. Me sentaba en las clases y dibujaba, y al terminar la escuela cogíamos nuestras latas, recorríamos la ciudad y marcábamos cualquier lugar que pudiéramos encontrar. Los tatuadores en los que me fijaba eran aquellos que estaban tatuando a raperos - 50 Cent y Eminem tienen muchos tatuajes de Mr. Cartoon y me preguntaba "¿quién es este tipo?". Así que busqué su trabajo y su estilo tiene influencia mexicana. No soy mexicana, pero realmente puedo relacionarme con el estilo porque soy inmigrante. La cultura chicana está fuertemente influenciada por eso - las personas que nacen en los EE.UU., pero sus raíces y el herencia son de otro país. Siempre he sido "la colombiana" aunque no nací allí. Colombia corre por mi sangre y mis raíces están allí, así que eso era lo mío. Hip hop, street art es lo que me mola y lo que me influye y da forma a mi estilo de tatuaje. Así es como me expresaba.

¿Algún momento decisivo en tu vida y/o carrera?

Viajar fue el punto de inflexión en mi carrera y mi vida. Estaba trabajando en un estudio privado en mi casa, pero no me gustaba mucho porque no quería que la gente estuviera entrando y saliendo de mi casa y cerca de mi familia. Otros artistas del tatuaje eran competitivos y yo lo estaba haciendo bien, pero mi confianza se vio un poco sacudida al tener a estas personas alrededor. Soy una mujer, no tenía un aprendizaje, no pedía ayuda a nadie y me estaba volviendo muy buena en el tatuaje. Eso cambió mi opinión sobre el tatuaje en Colombia, así que dejé el país y probé suerte en Ámsterdam y España. Ahorré dinero y volví a Colombia para abrir mi propia tienda para toda esa gente que seguía mis redes sociales y les gustaba mi trabajo. De esa manera podrían venir a mi tienda y tatuarse por mí en lugar de mi casa, ¿sabes? Era una tienda de verdad, lo que es realmente genial.

¿Cómo es ser una mujer tatuadora en Colombia? ¿Y cuáles son las diferencias más evidentes entre Cali y NY en lo que respecta a tatuajes?

Era una de las pocas tatuadoras en mi ciudad. Los artistas con los que estaba eran los que trataban de ser el centro de atención y haciendo todo lo posible para crecer y construirse a sí mismos. Sé que había otra tatuadora, pero vivía al otro lado de Cali, así que no la conocía.

Yendo a convenciones de tatuaje veías principalmente a chicos alquilando cabinas, pero creo que eramos yo y otra mujer que estábamos por allí. Ahora, creo que hay más mujeres que hace 6 años cuando empecé. Todo trata acerca de la cultura, la gente todavía tiene miedo de hacerse tatuajes porque se considera tabú en varios puestos de trabajo y algunos estilos de vida. En Nueva York la gente es libre y lo llevan muy bien, y están locos. Es la ciudad de las oportunidades.

“Nueva York es la ciudad de las oportunidades”
– Michelle Santana

Cuando estabas en Santana Tattoo la mayor parte de tus trabajos eran grandes y caligráficos, y la mayor parte de tu trabajo ahora son pequeños tatuajes de líneas finas. ¿Cómo terminaste en West 4 Tattoo?

Estaba trabajando en una tienda a la vuelta de la esquina y conocía a Rob, el perforador de West 4. A veces solía acudir allí a hablar con él sobre nuestro día y día, y fumar. Un día no estaba haciendo nada así que fui a West 4 para hablar con Rob. Ese día uno de los gerentes estaba allí, así que me presenté, charlamos un poco y él pidió ver mi portfolio. Le mostré algo de mi trabajo y le gustó tanto que me dijo que estaban buscando otro artista y me pidió que trabajara allí. Recuerdo que la tienda era tan bonita que pensaba, "vaya, nunca había visto algo así antes". No estaba segura de si quería cambiar de tienda, pero me ofrecieron 6 días a la semana y eso fue lo que cerró la negociación (ríe). Estoy aquí para trabajar y crecer como artista y West 4 Tattoo me ofrecía eso.

¿Cómo fue la transición a hacer tatuajes pequeños?

La transición de hacer diseños más grandes a línea fina no resultó muy diferente. A veces los diseños más pequeños son inusuales a lo que solía hacer, pero es algo parecido. Las letras chicanas tienen ese detalle realmente fino en ellos y yo ya estaba usando las agujas más pequeñas para eso, así que fue algo natural. Siempre y cuando tengas una mano firme y puedas tirar una línea limpia y recta puedes hacerlo. ¡Aunque es más fácil decirlo que hacerlo!

¿Echas de menos hacer tatuajes más grandes?

Extraño hacer piezas más grandes; Me hace sentir realizada como artista y demuestra que tengo habilidades para hacer casi cualquier cosa. Me hace sentir orgullosa. Supongo que echo de menos ese sentimiento, ¡pero eso no significa que no disfrute de los pequeños tatuajes! Son tan desafiantes. He aprendido mucho sobre el mundo de la línea fina y tengo mucho respeto por los artistas que lo hacen. Por ejemplo, JonBoy. Es un gran artista en este estilo y me ha ayudado con algunas cosas. Ha abierto mi mente en cuanto a lo mucho que puede caber en un espacio tan pequeño y empujar los límites de lo que es posible. Muchos artistas rechazarán a los clientes que quieren esa línea fina o diseño menor, pero siempre me emociona probar algo nuevo que me empuje a hacer más. Es un trabajo duro ser un artista del tatuaje de línea fina.

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Me gusta trabajar con clientes que saben lo que quieren; han investigado, saben cómo es mi portafolio. A veces hago pequeñas sugerencias sobre la colocación del diseño para que fluya mejor con el cuerpo, o tal vez agregar color para sacar partido a la pieza. Si un cliente pide mi opinión, siempre estoy dispuesta a compartirlo. Claro que hay algunos clientes que saben exactamente lo que quieren, la posición y el tamaño que quieren, y no están abiertos a sugerencias en absoluto. Y con esos clientes retrocedo y me digo a mi misma que es mi trabajo hacerlos felices, y siempre y cuando les dé el tatuaje perfecto, he cumplido con mi trabajo. Al final del día me siento bendecida de tener clientes incluso preguntando por mi y esperando un mes para una cita conmigo.

¿Cuántos tatuajes hacer al día?

Por lo general, puedo hacer unos 5-10 tatuajes al día. Depende del diseño y el tamaño, cuánto tiempo necesito para ellos, por lo que varía. A veces hago diseños más detallados, por lo que tardo un poco más. Pero como la mayoría de los tatuajes son pequeños, puedo hacer un montón y hay ocasiones en las que incluso acepto clientes sin cita previa.

La industria del tatuaje es dominada por hombres, pero parece que las cosas están cambiando.

La industria todavía está dominada por los hombres. Donde trabajo ahora soy la mujer que más tiempo lleva trabajando y sólo llevo año y medio. Ha habido otra mujer pero se fue el año pasado. El resto de la tienda son todo hombres, incluyendo el perforador. Acabamos de incorporar una nueva tatuadora que es genial, espero que se quede mucho tiempo. En la calle y en otras tiendas no se ven demasiadas mujeres tatuadoras, pero Instagram ha abierto una nueva plataforma para todos los artistas del tatuaje, especialmente las mujeres, para comercializar su arte y hacerse un nombre. Esto te presiona y me hace querer trabajar aún más.

¿Cómo ves la industria en 10 años?

Creo que en 10 años habrá igualdad entre artistas masculinos y femeninos. Veo a cantidad mujeres que son puro talento y trabajan en muchísimos estilos diferentes a los que yo trabajo, y siento la presión porque el lado femenino de la industria está creciendo de manera muy rápida.

¿Extrañas Colombia? ¿Tienes algún plan de futuro allí?

¡Por supuesto que extraño a Colombia, soy colombiana! Son mis raíces, mi hogar, está en mi sangre. Tengo planes de volver, pero ahora mismo todo el ajetreo está en Nueva York.

¿Algo que te gustaría agregar que podría ser de interés para nuestros lectores? ¿Cualquier consejo a cualquier persona que quisiera tatuarse contigo?

Soy una perfeccionista y me encanta asegurarme de que cada cliente es feliz. Todo el mundo espera que su tatuaje lo publique en mi Instagram, y si hago un mal trabajo va a circular por todo el mundo, ¡y no quiero eso! No importa cómo de tonto, loco o imposible pueda ser el diseño, tengo que hacerlo perfecto porque estoy orgullosa de cada pieza. Mis clientes me han ayudado a hacerme quien soy y me ayudaron a tener éxito, por lo que siempre estoy agradecida. Simplemente piensa lo que quieres hacerte y ¡prepárate!

Pequeños Tatuajes quiere agradecer a Michelle y a su manager Naomi por hacer esta entrevista posible. Si deseas ponerte en contacto con ella o consultar su trabajo, puedes encontrar toda la información de contacto y más ejemplos de su trabajo en su perfil.

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